La faune de Corse

La flore de Corse est composée de 2500 plantes sauvages et endémiques

Les mammifères en Corse

On retrouve en Corse la plupart des petits mammifères terrestres européens : renard, belette, lapin de garenne, lièvre, hérisson, musaraigne, mulot... Le cerf corse, malheureusement disparu au siècle dernier, est réintroduit en Corse avec succès. On peut le croiser dans le parc naturel régional de Corse, tout comme le mouflon, emblème de la Corse, animal sauvage et aérien présent dans la vallée de l’Asco, ainsi que dans les massifs du Cinto et de Bavella. Le sanglier, quant à lui, peuple maquis et forêts en grand nombre, il n'est pas rare de le voir aux abords des villes. Si vous gardez les yeux ouverts la nuit, vous verrez passer des chauves-souris. Les chauves-souris sont des petits animaux discrets, utiles et inoffensifs. Réparties en 22 espèces, elles représentent à elles seules plus de la moitié des mammifères sauvages terrestres présents sur l'île. On y trouve la plus petite chauve-souris d’Europe, la Pipistrelle commune, mais également la plus grande et la plus rare : la Grande Noctule !

Des animaux domestiques un peu sauvages

Les animaux domestiques que l'on croise au bord des routes sont des animaux de race autochtone. Ils sont acclimatés depuis longtemps à la Corse et ont développé des caractéristiques propres au climat et au terrain. C'est le cas du Cursinu, chien de race corse, robuste et polyvalent, chien de chasse ou de berger, à la robe fauve bringé. La chèvre corse, acrobate et rustique, a un long pelage aux multiples couleurs qui la protège des épines du maquis. La brebis corse produit une laine solide, imperméable et chaude. Elle est élevée pour son lait qui sert à la fabrication du bruccio et des fromages corses. La vache corse aux airs d'auroch, a la robe fauve et porte haut ses cornes en lyre. Elle vit en quasi liberté, se nourrissant exclusivement des plantes du maquis. Le cochon corse "porcu nustrale" se caractérise par sa petite taille, la diversité de ses couleurs et sa grande rusticité. Il vit en liberté dans les pâturages de montagne en été, puis dans le maquis en automne et en hiver, se nourrissant de glands et de châtaignes. L'âne corse a rendu de grands services aux habitants de l'île. Peu exigeant et résistant, il est extrêmement agile sur les chemins escarpés de l'île (on le reconnaît à la marque en forme de croix qu'il porte sur son dos) . Le cheval corse "Cavallu corsu" ou "Paganacce" est un petit cheval adroit, ramassé, à la robe baie, noir pangaré ou noire. On peut croiser des troupeaux en liberté dans les prairies de montagne et sur les pozzines.

Reptiles et amphibiens en Corse

La Corse compte différents types de lézards, de salamandres et de geckos. Le lézard de Bédriaga et le lézard de Bédriaga, deux espèces endémiques corso-sardes, côtoient le lézard de Sicile partout dans l'île. On trouve aussi la tortue d’Hermann, tortue terrestre aimant le maquis, quasiment disparue dans le reste de la France, ainsi que la tortue cistude, petite tortue d'eau douce, elle aussi en voie de disparition. Près des torrents vit l'euprocte de Corse, une petite salamandre endémique aimant les eaux tranquilles.

Il n'y a pas de vipères en Corse, les seuls serpents que l’on puisse rencontrer sont mais des petites couleuvres inoffensives.

Oiseaux sédentaires, rapaces et migrateurs

Le milan royal règne dans les airs, arpentant le ciel à la recherche de proies. Rapace d'1,5 m d'envergure, on le trouve dans tout le ciel de Corse. Il est reconnaissable à sa queue rousse en pointe de flèche et à son plumage tricolore (blanc, roux et noir). La chouette effraie passe en silence alors que le hibou petit-duc bipe toute la nuit. Buse, faucon pèlerin, faucon crécerelle et éperviers sont tous présents en Corse. Les grands rapaces emblématiques de Corse (aigle royal, gypaète barbu, autour des palombes et balbuzard pêcheur) sont devenus difficiles à observer. Menacés d'extinction, ils bénéficient d'un programme de conservation coordonné par le Parc naturel régional de Corse.

La Corse abrite l'unique oiseau endémique de France métropolitaine : la sittelle corse, petit oiseau agile de 12 cm, gris bleuté, noir et blanc, indissociable du pin laricio dans lequel elle vit et dont elle mange les pignons.

On retrouve en Corse la plupart des oiseaux européens se retrouvent en Corse : martinet, merle, grive, rouge-gorge, mésange, hirondelle, chardonneret, verdier, pinson, geai, rossignol, bergeronnette, tourterelle, pouillot véloce, moineau, martin pêcheur, corneille, corbeau... Les côtes et les zones humides sont des haltes pour les migrateurs : canard, puffin cendré, guêpier d’Europe, aigrette, huppe, chevalier, héron, hirondelle, cigogne, flamant rose... Le littoral corse est le seul endroit de France où se reproduit le goéland d’Audouin, on y trouve de nombreuses colonies. Quant à la colonie corse de cormorans huppés, c’est l’une des plus importantes de la Méditerranée.

Insectes

Grillons, criquets et cigales craquettent pendant l'été. Les fleurs se couvrent au printemps de coléoptères et de papillons multicolores : le bleu-nacré et le porte-queue de Corse sont deux espèces de papillons endémiques. Caractéristique également, l'abeille corse (Apis mellifica mellifica écotype corse). Parfaitement adaptée aux conditions du milieu et aux variations climatiques, elle sait profiter au mieux de la succession des saisons. Miel de printemps (clémentiniers, fruitiers, cistes, chênes, myrte...), miel de maquis de printemps (bruyère, lavande, cytise, genêts, aubépine...), miel de châtaignier en mai, miel de maquis d'été (genêts, ronces, thym...), miel de maquis d'automne (arbousier, lierre, inule, salsepareille...).

Il existe en Corse une petite araignée noire qui est venimeuse : la malmignatte. Elle mesure 4 à 15 mm, et est reconnaissable à ses pois jaunes, oranges ou rouges sur son dos noir. Elle niche sous les pierres et dans les vieux murs ; sa morsure est douloureuse et potentiellement dangereuse pour les personnes fragiles. Comme tous les insectes, elle pique uniquement pour se défendre, prudence donc si vous la croisez...

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